Adelbert von Chamisso Prize of the Robert Bosch Stiftung

Marjana Gaponenko

Adelbert-von-Chamisso-Prize 2013
born in Odessa, Ukraine, in 1981, earned a degree in German Studies there and today lives in Mainz. She has been writing in German since she was sixteen. In her novel Wer ist Martha?, she tells the whimsical story of Luka Lewadski, a 96-year-old ornithologist from Lviv who spends the last weeks of his life at a grand hotel in Vienna, in doing so returning to the place he grew up. A concert at the neighboring music club and a crazy night at the hotel bar become the last highlights of his long life. According to the jury’s statement, Marjana Gaponenko portrays "an unusual panorama of 20th century Central European history." With Who is Martha?, she successfully creates "both a tender and humorous celebration of human life."

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Excerpt

ZIMMER / ROOM 401-441

„Schön, wieder an der frischen Luft zu sein!“ Der Stock von Herrn Witzturn klappert zustimmend über den schwarzen, nassen Bürgersteig. Zwei Greise schlurfen eine Zeitlang schweigend nebeneinanderher, mit den Augen den Asphalt vor sich nach Stufen oder Löchern absuchend.
„Einmal bin ich über einen Pappbecher gestolpert und habe mir dabei die Hüfte gebrochen“, bricht Lewadski das Schweigen.
„Darüber können Sie lachen?“, fragt Herr Witzturn, „und wie konnte das überhaupt passieren? Ein Pappbecher ist doch kein Amboss!“
„Ja“, kichert Lewadski, „in Gedanken versunken, muss ich den Pappbecher für etwas Größeres gehalten haben. Erschrocken habe ich mich vor dem Ding und bin, kurz bevor ich richtig stolpern konnte, einfach hingefallen.“
„Sie sind mir einer“, schmunzelt Herr Witzturn, „ein schreckhaftes Rehlein. Kalzium sowie phosphathaltige Eiweiße sage ich nur.“
„Was bringt es mir?“
„Knochen hart wie Stahl“, sagt Herr Witzturn und niest mit einem wilden Schrei in den Rücken einer Pelzträgerin, die sofort ihre Schritte beschleunigt.

Wer ist Martha? Novel, Berlin: Suhrkamp, 2012

Bibliography

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Wer ist Martha?
Novel. Suhrkamp, Berlin 2012

Annuschka Blume.
Novel. Residenz Verlag, St. Pölten 2010

Die Löwenschule. Eine wahre Geschichte für Kinder und Erwachsene.
Polonius Verlag, Frankfurt am Main 2008

Nachtflug.
Poems. Polonius Verlag, Frankfurt am Main 2007

Reise in die Ferne.
Odessa: Majak Verlag, 2003

Wie tränenlose Ritter. Lyrik aus der Ukraine.
Geest Verlag, Vechta 2000