Adelbert von Chamisso Prize of the Robert Bosch Stiftung

Asfa-Wossen Asserate

Adelbert-von-Chamisso-Prize 2004

Born in Addis Ababa, Ethiopia in 1948
as the son of Prince Asserate Kassa, a leading politician under former Emperor Haile Selassie. After attending the German School, Asserate studied Law, Economics, and History in Tübingen, Cambridge and Frankfurt/Main, where he attained his PhD in 1978. When the 1974 revolution in Ethiopia put paid to his career aspirations he stayed in Germany, working first for the organizers of Frankfurt Trade Fair and from 1980 onwards as head of the press department of the Düsseldorf Trade Fair. Since 1983 he has been a business consultant for Africa and the Middle East in Frankfurt. He founded the first Ethiopian human rights organization - Council for Civil Liberties in Ethiopia - and the Orbis Aethiopicus association, which promotes and preserves Ethiopian culture. He has published many works on Ethiopian history, culture, and politics.

Sample text

Ein äthiopisch-deutscher Brückenschlag

Zum ersten Mal hörte ich den Namen Knigge an der Deutschen Schule, die ich in Addis Abeba besuchte und an der ich mein deutsches Abitur erwarb. Es war nicht, wie man hätte erwarten können, im Deutschunterricht, der – wie alle dort gelehrten Fächer – im fernen Europa entworfenen Lehrplänen folgte. Es war mein Englischlehrer, der mir, ich muß gerade sechzehn gewesen sein, von Knigge erzählte. Auf dem Lehrplan stand der Roman Rasselas von Samuel Johnson, die Geschichte des gleichnamigen äthiopischen Prinzen, in der Äthiopien als ein wundersames Land erscheint, in dem alles zum besten bestellt ist. »Was Johnson für Deutschland ist, ist Knigge für Deutschland«, erklärte mir mein belesener Englischlehrer, »Johnson hat Äthiopien in die englische Literatur eingeführt, Knigge Äthiopien in die deutsche.« Und er nannte
mir den Titel jenes Buches, der meine Phantasie beflügelte, um so mehr, als das Buch in der Schulbibliothek von Addis Abeba nicht zu bekommen war (wie die Bibliothek überhaupt der Bücher des Freiherrn Adolf Knigge gänzlich ermangelte): Benjamin Noldmanns Geschichte der Aufklärung in Abyssinien oder Nachricht von seinem und seines Herrn Vetters Aufenthalte an dem Hofe des großen Negus, oder Priesters Johannes. Als ich kurz darauf im Jahre 1968 zum ersten Mal nach Deutschland kam,
machte ich mich sogleich auf die Suche nach diesem Buch. Aber in keiner der vielen Buchhandlungen, die ich aufsuchte und die mir in den folgenden Jahren den reichen Schatz der deutschen Literatur erschließen sollten, war es zu finden. Zwar stieß ich immer wieder auf den Namen Knigge, aber wie erstaunt war ich, als ich feststellte, daß die wenigsten Bücher, die seinen Namen im Titel führten, auch tatsächlich von ihm verfaßt waren. […] Schließlich gelangte ich doch noch an Noldmanns Geschichte der Aufklärung in Abyssinien – ein seltenes, leicht modrig riechendes Exemplar der in wunderbarer Fraktur gesetzten Erstausgabe aus dem Jahre 1791, das ich im
flackernden Schein einer Leselampe im Saal der Universitätsbibliothek Tübingen erwartungsvoll aufschlug.

Excerpt from the foreword to Adolph Freiherr Knigge and Benjamin Noldmann's "History of the Enlightenment in Abyssinia"

Bibliography

Asfa-Wossen Asserate
Der letzte Kaiser von Afrika. Triumph und Tragödie des Haile Selassie.
Propyläen Verlag, Berlin 2014

Deutsche Tugenden Von Anmut bis Weltschmerz.

C. H. Beck Verlag, München 2013

Integration oder die Kunst, mit der Gabel zu essen.

Utz Verlag, München 2011

Draußen nur Kännchen. Meine deutschen Fundstücke.
Scherz Verlag, Frankfurt a. M. 2010

Afrika. Die 101 wichtigsten Fragen und Antworten.

C. H. Beck Verlag, München 2010

Ein Prinz aus dem Hause David und warum er in Deutschland blieb.

Erinnerungen. Scherz Verlag, Frankfurt am Main 2007

Freiherr Adolph von Knigge, Benjamin Noldmanns Geschichte der Aufklärung in Abyssinien. Vorgestellt und mit einem äthiopisch-deutschen Brückenschlag versehen von Asfa-Wossen Asserate. Frankfurt am Main: Eichborn Verlag, 2006

Manieren.
Eichborn Verlag, Frankfurt am Main 2003

Die Geschichte von Sawa (Äthiopien) 1700–1865.

Franz Steiner, Wiesbaden 1980